kaj je aterosklerotična plošča?

Aterosklerotična plošča se nanaša na nastajanje holesterola in drugega materiala v arterijah, ki vodijo do ateroskleroze, oblike bolezni koronarnih arterij. Ime prihaja iz grške Atherosklerose, kar pomeni “mehko kremasto odlaganje in utrjevanje tkiva ali celične stene.” Ateroskleroza se zato nanaša na stanje, v katerem maščobne celične depozite postanejo obloge plakov vzdolž notranjih oblog srednje- ali velikih velikih krvnih žil.

Za aterosklerozo je značilna disfunkcija celic, ki tvorijo obloge krvnih žil in srca ter nastanek lipidov, holesterola in kalcija v notranjih delih stene posode, kar povzroča strjevanje in zožitev arterij. Posledično nastajanje aterosklerotičnih ploščic lahko privede do ovir ali nepravilnosti v krvnem obtoku ter zmanjšanju potrebnega kisika v vitalnih organih. Nagnjenje plošče je dejavnik za nastanek bolezni srca in možganske kapi. Poleg srca in njenih okolnih krvnih žil lahko večje posode, kot so tiste v nogah, kopičijo aterosklerotično ploščo, kar ima za posledico zmanjšan pretok krvi.

V ZDA strokovnjaki ocenjujejo, da ima okrog 80 milijonov ljudi obstoječe bolezni srca in ožilja, kar je približno 36 odstotkov prebivalstva. Drugih 795.000 ljudi bo vsako leto utrpelo nove ali ponavljajoče se možganske kapi. Aterosklerozo pogosteje opazimo pri moških, čeprav so ženske v postmenopavzi enako ogrožene kot moški iste starosti. Na splošno postane klinično očitna po 40. letu starosti.

Zaradi aterosklerotične plake, ki se šteje za pretežno asimptomatski simptom, ni znano, kako točno bo posameznik ali koliko ljudi razvil aterosklerozo. Študije, ki primerjajo pojav bolezni srca, kažejo, da je ta pogoj, pa tudi druge koronarne motnje, bolj razširjen v zahodnih kulturah, daleč vzhod in afriška celina pa sta precej nižja. Torej, dejavniki življenjskega sloga, in sicer maščobne zahodne prehrane, veljajo za glavnega dejavnika.

Drugi vzroki akumulacije pljučnih aterosklerot in s tem ateroskleroza vključujejo številne bolezni. Visoka raven serumskega holesterola lahko vpliva na nastanek plaka. Hipertenzija ali visok krvni tlak je glavni vzrok, ki vpliva na splošno zdravje in zlasti koronarno zdravje. Vsak vpliv ima tudi kajenje, debelost, metabolični sindrom in diabetes mellitus. Nedavne raziskave o urbanih skupnostih so kot možen vzrok zapolnjevale onesnaženost zraka.

Aterosklerotična plošča sama po sebi ni bolezen ali zdravstveno stanje, zato je preventivo v splošnem vzdrževanju zdravja. Spoštovanje skupnega nasveta o prehrani z nizko vsebnostjo maščob, uravnotežene prehrane, rednega vadbe in zadostnega spanca ter ohranjanja stresa na najnižjo možno raven je najboljši način za povečanje možnosti za zdravo in dolgo življenje.