kaj je epstein-barr virus (ebv)?

Epstein-Barr virus (EBV) je eden od številnih virusov herpesa. Čeprav izraz “herpes” navadno velja za pogoj, ki ga povzroča spolni stik, je spolno prenosljiv herpes le eden izmed mnogih virusov herpesa. EBV se imenuje tudi herpes virus 4, najpogosteje pa je prepoznana kot eden od virusov, ki so najpogosteje odgovorni za mononukleozo (mono).

Pogodbenica EBV ne pomeni vedno, da bo oseba razvila mononukleozo. Nekdo, ki je virus izpostavljen kot mladostnik, ima največ 50-odstotno možnost za razvoj bolezni. Ljudje, ki so izpostavljeni, lahko virus še vedno prenesejo na druge, tudi če ne razvijejo samega sebe. Virus lahko postane mirujoč in se znova aktivira že več let, običajno ne povzroči simptomov, ko so ponovno aktivni, vendar jih je mogoče prenesti na druge.

Mononukleoza je pri mladostnikih najpogostejša, pri otrocih pa lahko pri nekaterih bolnikih povzročijo simptome, kot so zvišana telesna temperatura, vnetje žrela in utrujenost za nekaj tednov. Nekateri otroci bodo imeli popolno mono, ki lahko traja do štiri mesece, vendar mnogi ne bodo nikoli razvili resnih simptomov. Epstein-Barr virus je zelo razširjen, vendar večina ljudi kaže izpostavljenost virusa do trenutka, ko dosežejo odraslo dobo.

Nekatere raziskave so predlagale povezavo med EBV in sindromom kronične utrujenosti, čeprav je razmerje nejasno. Simptomi mononukleoze, ki trajajo dlje kot šest mesecev, se včasih imenujejo “kronični EBV”, čeprav večkratni testi ne odkrivajo, da je virus še vedno aktiven. Mnogi strokovnjaki menijo, da v takšnih primerih obstajajo drugi vzroki za kronično utrujenost, zlasti ker je večina ljudi izpostavljenih virusu in ne razvije stanja.

Epstein-Barr virus je lahko tudi indiciran pri nekaterih oblikah raka. EBV se pogosto odkrije pri tistih, ki imajo obliko ne-Hodgkinovega limfoma, imenovanega Burkittov limfom. Virus je tudi vzrok za nastanek karcinomov v nosu in grlu. Ti raki so najpogostejši pri ljudeh, ki živijo v tretjih državah. Morda so prisotni tudi pri bolnikih, ki so imunosupresirani, v obliki tumorjev, ki jih najdemo v mišicah, ki obkrožajo organe.

Burkittov limfom se zelo dobro odzove na kemoterapijo in se pogosto lahko razreši s tem, čeprav se lahko občasno pojavijo tumorji vzdolž čeljusti. Tisti, ki imajo imunosupresivne bolezni ali ki so prejeli presaditev, imajo lahko težje zdravljenje in okrevanje, ker kemoterapija za zdravljenje takšnih tumorjev dodatno zavira imunski sistem. Na srečo so ti tumorji relativno redki.